Le poney de Skyros, espèce menacée des Sporades

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Si vous avez le plaisir de vous promener un jour sur l’île de Skyros, dans les Sporades, vous rencontrerez certainement ce drôle de petit quadrupède : le poney de Skyros. Longtemps isolé des autres races d’équidés, ses origines sont incontestablement anciennes et remontent probablement à l’Antiquité Grecque. Partons à la découverte de cette espèce endogène attachante et… protégée !

Le nom scientifique de cette race d’équidés est Equus Cabalus Skyriano. Il se rapproche des poneys Européens que nous connaissons tous mais ses spécificités morphologiques le rapprochent plus du cheval miniature que du poney et en font une race à part.

Poneys Chevaux Skyros

Le poney de Skyros mesure entre 90 et 110cm, son corps est légèrement voûté et son ossature fine. Sa tête, proéminente, est animée par de grands yeux expressifs. Sa robe est généralement de roux a marron foncé (bai, alezan) et parfois, mais plus rarement, grise ou blanche (gris, isabelle).

Pendant les mois d’hiver, ces petits chevaux vivent en troupeau dans les montagnes de l’île mais à la fin du printemps ils rejoignent la plaine où ils trouvent ombre et eau pendant les mois chauds d’été. Il y a quelques dizaines d’année, ils étaient encore utilisés par les agriculteurs pendant les mois d’été pour labourer les champs de la plaine. C’était aussi l’occasion d’organiser des courses hippiques. Aujourd’hui la race est protégée car menacée d’extinction à cause de la mécanisation de l’agriculture et d’un élevage intensif de moutons et de chèvres qui ont détruit leurs sources de nourriture.

Poneys Chevaux Skyros

Une zone protégée de 35000 hectares a été créée sur l’île. On y recense seulement 200 poneys. L’Union européenne a entériné la protection des poneys de Skyros par une loi visant à la protection des espèces rares. On ne dénombre environ qu’une centaine d’autres poneys de cette race à travers le monde, principalement en Ecosse.

On a retrouvé des preuves de l’existence et de l’utilisation des poneys de Skyros depuis l’Antiquité. Dans une tombe de l’époque Mycénienne furent exhumés deux squelettes de poneys de Skyros. Certains pensent par ailleurs que certains des équidés représentés sur les frises du Parthénon sont des poneys de Skyros, très clairement identifiables par leur morphologie et leur taille particulières.

Poneys Chevaux Skyros

A Skyros, des passionnés se battent pour la survie de l’espèce. Avant la crise économique, le Gouvernement avait lancé un programme de protection avec des financements pour permettre de nourrir les animaux, leur habitat naturel ne permettant plus de répondre à leur besoin. Ce programme a malheureusement dû s’arrêter.

Si vous souhaitez apporter votre aide, une équipe de passionnée représentée par Marion et Manolis à la ferme de Mouries vous propose de venir passer 3 semaines à la ferme pour aider à la préservation de l’espèce en vous occupant des chevaux.

Poneys Chevaux Skyros

Si vous avez l’occasion de vous rendre sur l’île de Skyros dans l’archipel des Sporades, n’hésitez pas à entreprendre une randonnée dans la région dite de Vouno (βουνό, montagne). Vous découvrirez à coup sûr au milieu d’un paysage a couper le souffle ces drôles de petits équidés ! Et si l’envie vous en prend d’allier tourisme et action écologique, n’hésitez pas à donner un coup de main à Marion et Manolis à la ferme !

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur le cheval de Skyros, les raisons de son extinction et le travail réalisé pour sa préservation, vous pouvez visionner le film réalisé par la ferme de Mouries à l’été 2014.